International Spartan Studies Forum Image

International Spartan Studies Forum



8 June - 11 June 2023


8 June - Building of the Sainopouleion Foundation, Sparti
(16 Kleomvrotou Street)

9 - 11 June - University of the Peloponnese Building, Sparti
(20 Plateon Strret)


Book your place here




International Spartan Studies Forum
Ancient Sparta in the 21st Century:
Recent Trends and New Developments

An international academic, networking, policymaking and public engagement event (hybrid) 

This international academic, networking, policymaking, outreach and public engagement event celebrates the one-of-a-kind collaboration between the University of Nottingham and the Dimos (Municipality) of Sparti – the modern location of ancient Sparta – in Greece established since 2006 and as described in the strategic Memorandum of Understanding signed between the two parties in November 2020.  


If you wish to attend online, you can do so via Zoom or via our media sponsor’s websites: and 

Attend via Zoom on Friday 9 June - Spartan Tradition in the 21st century
(08:30am, Athens)

Meeting ID: 823 2211 2886
Passcode: 41ysEq

Attend Via Zoom on Saturday 10 June - The Spartan Constitution
(08:30am, Athens)

Meeting ID: 868 3166 0832
Passcode: 7EdLfe

Attend Via Zoom on Sunday 11 June - Sparta and Laconia, Cultural Heritage and Green Tourism
(08:30am, Athens)

Meeting ID: 859 1067 2766
Passcode: FMv5jb


Session details

Opening Ceremony

Thursday 8 June
Πέμπτη 8 Ιουνίου

Venue: The Sainopouleion Building, Sparti   

Χώρος: Κτήριο Σαïνοπουλείου Ιδρύματος 

18:00 – 18:30  Conference Registration Εγγραφή Συνέδρων  

18:30 – 20.30   
Opening Ceremony
Τελετή Έναρξης  

Welcome Speech from Petros Doukas, Mayor of the Dimos (Municipality) of Sparti
Χαιρετισμός του Δημάρχου Σπάρτης κ. Πέτρου Δούκα  

Welcome Speech by Dr Chrysanthi Gallou, UoN CSPS Director
Χαιρετισμός της Δρ. Χρυσάνθης Γάλλου, Διευθύντριας του ΚΣΠΣ 

Welcome Speech by Ms Martha Iliopoulou, Τhe Spartan Studies Society

Χαιρετισμός της κας Μάρθας Hλιοπούλου, Εκπροσώπου της Εταιρείας Σπαρτιατικών Σπουδών

Greetings by Officials  
Χαιρετισμοί Επισήμων

Brief talk by Professor Rebecca Sweetman (Director of the British School at Athens), The British School at Athens and the archaeology of Laconia

Σύντομη ομιλία της καθ. Rebecca Sweetman, Διευθύντριας της Βρετανικής Σχολής Αθηνών, με θέμα «Η Βρετανική Σχολή Αθηνών και η αρχαιολογία της Λακωνίας» 

Brief talk by Dr Chrysanthi Gallou (UoN CSPS Director), The University of Nottingham, Sparta and Sparti – one global family 

Σύντομη ομιλία της Δρ. Χρυσάνθης Γάλλου, Διευθύντριας του ΚΣΠΣ, με θέμα  «Το Πανεπιστήμιο του Nottingham, η αρχαία Σπάρτη και η σύγχρονη πόλη  – μια παγκόσμια οικογένεια» 

Brief talks by the Honorary Citizens of Sparti and Emeriti Professors William Cavanagh (University of Nottingham), Paul Cartledge (University of Cambridge) and Stephen Hodkinson (University of Nottingham) – A life in the study of Sparta

Σύντομες ομιλίες από τους Επίτιμους Δημότες Σπάρτης καθηγητές κκ. William Cavanagh (Πανεπιστήμιο του Nottingham), Paul Cartledge (Πανεπιστήμιο του Cambridge) και Stephen Hodkinson (University of Nottingham) – Μια ζωή στη μελέτη της Σπάρτης

Conference Reception


Session 1: Spartan Tradition in the 21st Century

Η Σπαρτιατική Παράδοση στον 21ο αιώνα

Friday 9 June
Παρασκευή 9 Ιουνίου

Venue: The University of the Peloponnese Hall 

Χώρος: Κεντρική Αίθουσα Πανεπιστημίου Πελοποννήσου  

Session Leads
Υπεύθυνοι συνεδρίας:

Dr Ian Macgregor Morris (Paris Lodron Universität Salzburg),
Dr Philip Davies (University of Nottingham),
Dr Alberto Esu (University of Nottingham),
Dr Lynn Fotheringham
(University of Nottingham) 

1st Session Summary Σύνοψη 1ης Συνεδρίας

Even in the fifth and fourth centuries B.C., when Sparta was at the height of its political and military influence, it was famed as much – arguably more – for its reputedly unique ethos and culture as for the physical and material power which it wielded. Whatever title we apply to this process of idealisation – ‘The Spartan Tradition’ (Rawson 1979), ‘The Legend of Sparta’ (Tigerstedt 1965–78) or even ‘The Spartan Mirage’ (Ollier 1933–43) – the significance of Sparta’s reputation has only grown in the centuries following its eclipse as an independent power. The impact of the idea of Sparta has been felt by diverse societies across the face of the globe, and across time periods up to and including the present day. It has exercised its influence both on individuals and on wide movements; it has been exploited for better and for worse throughout the twentieth and into the twenty first centuries, if most strongly associated with right–wing extremism. In this panel, we will explore the wide–ranging application of Sparta beyond antiquity, for good and for ill, inside and outside of Europe, aesthetic and substantive. The panel benefits in particular from the wealth of scholarly talent contributing to the forthcoming Brill’s Companion to the Spartan Tradition. 

Ακόμη και τον πέμπτο και τον τέταρτο αιώνα π.Χ., όταν βρισκόταν στο απόγειο της πολιτικής και στρατιωτικής της επιρροής, η Σπάρτη φημιζόταν τόσο – αναμφισβήτητα περισσότερο – για το μοναδικό ήθος και τον πολιτισμό της όσο και για τη φυσική ρώμη και την υλική δύναμη που διέθετε. Όποιον τίτλο κι αν εφαρμόσουμε σε αυτή τη διαδικασία εξιδανίκευσης – «The Spartan Tradition» (Rawson 1979), «The Legend of Sparta» (Tigerstedt 1965–78) ή ακόμα και «The Spartan Mirage» (Ollier 1933–43), η σημασία της φήμης της Σπάρτης έχει μόνο αυξηθεί στους αιώνες που ακολούθησαν από την κατάρρευσή της. Ο αντίκτυπος της ιδέας της Σπάρτης έχει γίνει αισθητός σε διαφορετικές κοινωνίες σε ολόκληρο τον κόσμο και στους αιώνες  από τότε μέχρι και σήμερα. Η Σπάρτη έχει ασκήσει την επιρροή της τόσο σε μεμονωμένες προσωπικότητές όσο και σε κινήματα. Η ιδέα της Σπάρτης έχει χρησιμοποιηθεί τόσο προς το καλύτερο όσο και προς το χειρότερο καθ' όλη τη διάρκεια του 20ου και του 21ου αιώνα, αν και είναι πιο έντονα συνδεδεμένη με τον δεξιό εξτρεμισμό. Σε αυτή τη συνεδρία, θα διερευνήσουμε την ευρεία εφαρμογή της ιδέας της Σπάρτης πέρα από την αρχαιότητα, για καλό και για κακό, εντός και εκτός Ευρώπης, τόσο στην πνευματική και καλλιτεχνική δημιουργία όσο και στην πολιτική σκέψη. Στη συνεδρία συμμετέχουν επίσης ακαδημαϊκοί που συγγράφουν μελέτες για το υπό προετοιμασία εγχειρίδιο Brill's Companion to the Spartan Tradition. 


Session 2: The Ancient Spartan Constitution II: Lessons for Modern Politics and International Relations 

A panel focussed on the Social Institutions and Political System of Sparta from the Early Archaic to the Late Hellenistic Period 

Το Σύνταγμα της αρχαίας Σπάρτης ΙΙ: Μαθήματα για τη Σύγχρονη Πολιτική και τις Διεθνείς Σχέσεις  

Οι κοινωνικοί θεσμοί και το πολιτικό σύστημα της Σπάρτης από την Πρώιμη Αρχαϊκή έως την Ύστερη Ελληνιστική Περίοδο 

Saturday 10 June
Σάββατο 10 Ιουνίου

Venue: The University of the Peloponnese Hall 
Χώρος: Κεντρική Αίθουσα Πανεπιστημίου Πελοποννήσου 

Session Leads
Υπεύθυνοι συνεδρίας:

Dr Edmund Stewart (University of Nottingham)
Dr Alberto Esu (
University of Nottingham)
Dr Matt Thompson
(University of Nottingham)
Thanos Vlitas
(Spartan Studies Society)
Ilias Angelidis (Spartan Studies Society)

2nd Session Summary
Σύνοψη 2ης Συνεδρίας 

This session is a sequel to the international symposium, held at The House of Lords, London, on the 9th of March 2022 (jointly organised by the Centre for Spartan & Peloponnesian Studies, University of Nottingham, and the City of Sparti) and hosted by Lord Butler of Brockwell. In a major strategic collaboration between the University of Nottingham and the City of Sparta, this panel revisits the legacy of Sparta and asks what lessons can be drawn for the practice of politics and international relations today in the contemporary West and Greece. Ancient authors, including Plato, Xenophon and Plutarch, indicate that the Spartan Constitution was celebrated in antiquity as one of the most stable and most effective constitutions. Unlike many other ancient Greek states of the classical period, Sparta remained relatively untroubled by civil strife and revolution. In addition, until its defeat at Leuctra in 371 BC, Spartan military organisation proved exceptionally successful.

This event will consider, first, the extent to which this reputation is deserved: whether Sparta’s political organisation, laws and customs (in Greek nomoi) were in fact responsible for Sparta’s success (and indeed eventual decline). Second, we wish to explore how our understanding of the Spartan Constitution, and ancient politics in general, can impact on the theory and practice of modern politics. Democracy is often seen as the most important political legacy for the modern world. And yet Sparta was not a democracy. What does the example of Sparta tell us regarding the circumstances in which non–democratic polities, or states with non–democratic elements, can be successful? How important is Sparta as a model for the ‘mixed constitution’? And to what extent was the Spartan Constitution responsible for a catastrophic breakdown of relations with the ancient world’s most famous democracy, Athens, in the Peloponnesian Wars? As the West contemplates challenges to modern democratic constitutions (whether the war in Ukraine, the ever emerging power of Communist China or the stresses resulting from the success of populist leaders, such as Trump or Bolsonaro), we consider in Sparta the long history of the mixed constitution, democracy and its alternatives.

Αυτή η συνεδρία αποτελεί συνέχεια του Διεθνούς Συμποσίου, το οποίο συνδιοργανώθηκε από το Κέντρο Σπαρτιατικών & Πελοποννησιακών Σπουδών (Πανεπιστήμιο του Nottingham) και τo Δήμο Σπάρτης, υπό την αιγίδα του Λόρδου Butler του Brockwell, στη Βουλή των Λόρδων στο Λονδίνο, την 9η Μαρτίου 2022. Προϊόν της στρατηγικής συνεργασίας του Πανεπιστημίου του Nottingham με το Δήμο Σπάρτης, αυτή η συνεδρία επανεξετάζει την κληρονομιά της Σπάρτης και εξετάζει ποια μαθήματα μπορούν να εξαχθούν από αυτή για την πολιτική και τις διεθνείς σχέσεις στη σύγχρονη Δύση και την Ελλάδα. Αρχαίοι συγγραφείς, μεταξύ των οποίων ο Πλάτωνας, ο Ξενοφών και ο Πλούταρχος, υποδεικνύουν ότι το Σπαρτιατικό Σύνταγμα φημιζόταν στην αρχαιότητα ως ένα από τα πιο σταθερά και πιο αποτελεσματικά συντάγματα. Σε αντίθεση με πολλά άλλα πόλεις–κράτη της κλασικής περιόδου, η Σπάρτη παρέμεινε σχετικά ανενόχλητη από εμφύλιες διαμάχες και επαναστάσεις. Επιπλέον, μέχρι την ήττα της στα Λεύκτρα το 371 π.Χ., η Σπαρτιατική στρατιωτική οργάνωση αποδείχθηκε εξαιρετικά επιτυχημένη.

Η παρούσα συνεδρία θα εξετάσει κατά πόσο αξίζει η αρχαία Σπάρτη αυτή τη φήμη: εάν η πολιτική οργάνωση, οι νόμοι και τα έθιμα της Σπάρτης όντως συνέβαλαν στην  επιτυχία της πόλης (αλλά και στην παρακμή της). Δεύτερον, θα διερευνηθεί πώς η κατανόηση του  Σπαρτιατικού Συντάγματος, και των αρχαίων πολιτικών πρακτικών εν γένει, μπορεί να επηρεάσει τη θεωρία και την πράξη σύγχρονων πολιτικών. Η Δημοκρατία θεωρείται συχνά ως η σημαντικότερη πολιτική κληρονομιά για τον σύγχρονο κόσμο. Κι όμως το πολίτευμα της Σπάρτης δεν ήταν δημοκρατικό. Τι μας λέει το παράδειγμα της Σπάρτης σχετικά με τις συνθήκες υπό τις οποίες οι μη δημοκρατικές πολιτικές ή τα κράτη με μη δημοκρατικά στοιχεία μπορούν να είναι επιτυχημένα; Πόσο σημαντική είναι η Σπάρτη ως πρότυπο «μικτού συντάγματος»; Και σε ποιο βαθμό το Σπαρτιατικό Σύνταγμα ευθύνεται την καταστροφική κατάρρευση των σχέσεων με την πιο διάσημη δημοκρατία του αρχαίου κόσμου, την Αθήνα, στους Πελοποννησιακούς Πολέμους; Καθώς η Δύση διερευνά τις προκλήσεις που αντιμετωπίζουν τα σύγχρονα δημοκρατικά συντάγματα (με τον πόλεμο στην Ουκρανία, τη συνεχώς αναδυόμενη δύναμη της κομμουνιστικής Κίνας ή τις πιέσεις που προκύπτουν από την επιτυχία λαϊκιστών ηγετών, όπως ο Τραμπ ή ο Μπολσονάρο), εξετάζουμε μέσω του παραδείγματος της αρχαίας Σπάρτης τη μακρά ιστορία του μικτού συντάγματος, της δημοκρατίας και εναλλακτικές επιλογές. 


Session 3: Sparta and Laconia, Cultural Heritage, and Green Tourism

Sunday 11 June 
Κυριακή 11 Ιουνίου

Venue: The University of the Peloponnese Hall 
Χώρος: Κεντρική Αίθουσα Πανεπιστημίου Πελοποννήσου 


Session Leads
Υπεύθυνοι συνεδρίας:

Dr Chrysanthi Gallou (University of Nottingham)
Professor William Cavanagh
(University of Nottingham)
Dr Matt Thompson (University of Nottingham)

3rd Session Summary
Σύνοψη 3ης Συνεδρίας

Sparta is known and revered across the globe, but the modern town of Sparti is not a popular international cultural tourist destination because its limited physical archaeological remains allow little engagement with its significant historical past. Moreover, under pressure from global environmental policies (with the EU, for example, aiming to be climate neutral by 2050) the nature of tourism in Greece will need radical change over the next 10–20 years. Low budget tourism will decline and Greece will need to compete for a high–net–worth market. Eco–friendly offerings will appeal to the discriminating consumer and Sparta and Lakonia could pioneer new policies to market an eco–friendly tourism. This panel will open discussion on formulating strategy and policies to encourage Green Tourism and how the city of Sparti and Laconia, with its rich archaeological, historical, and cultural heritage, can act as a pioneer case study on how to deliver an eco–friendly and cultural tourism agenda.

Η αρχαία Σπάρτη είναι πασίγνωστη σε όλο τον κόσμο, αλλά η σύγχρονη πόλη της Σπάρτης δεν αποτελεί δημοφιλή διεθνή προορισμό πολιτιστικού τουρισμού, καθώς τα λιγοστά αναδεδειγμένα αρχαιολογικά της κατάλοιπα δεν διευκολύνουν την επαφή του επισκέπτη με το σημαντικό ιστορικό παρελθόν της πόλης. Επιπλέον, υπό την πίεση των παγκόσμιων περιβαλλοντικών πολιτικών (με την Ευρωπαϊκή Ένωση, για παράδειγμα, να στοχεύει να γίνει κλιματικά ουδέτερη έως το 2050), ο χαρακτήρας του τουρισμού στην Ελλάδα θα χρειαστεί ριζική αλλαγή τα επόμενα 10–20 χρόνια. Οι τουριστικές υπηρεσίες για χαμηλότερα εισοδήματα θα φθίνουν και η Ελλάδα θα χρειαστεί να γίνει αναγνωστική σε μια αγορά με στόχευση πελάτες πολύ υψηλών εισοδημάτων. Οι οικολογικές προσφορές θα προσελκύσουν τον απαιτητικό καταναλωτή και η Σπάρτη και η Λακωνία θα μπορούσαν να πρωτοπορήσουν στην προώθηση ενός οικολογικού τουρισμού. Σκοπός του πάνελ είναι να ανοίξει το διάλογο σχετικά με τη χάραξη στρατηγικής και πολιτικών για την ενθάρρυνση του Πράσινου Τουρισμού στην περιοχή, και να διερευνήσει πώς η Σπάρτη και η Λακωνία, με την πλούσια αρχαιολογική, ιστορική και πολιτιστική κληρονομιά τους, μπορούν να λειτουργήσουν ως μια πρωτοποριακή περιπτωσιολογική μελέτη για την υλοποίηση μιας φιλικής προς το περιβάλλον και τον πολιτισμό τουριστικής ατζέντας. 


Conference Aims

The aim of this event is two-fold: 

1. To bring academics and professionals from the fields of archaeology, ancient history, reception studies, constitutional studies and public law, and marketing and tourism in a meaningful and impactful conversation with local policy-makers and stakeholders in the city of Sparti and in southern Greece, not least the City Council of Sparti, politicians, heritage and tourism governmental bodies and specialists, local associations and the broader community, in order to inform and support the City of Sparti’s place-based policy and strategy in securing long-term cultural and touristic benefits for the city.  

2. To bring scholars, ECRs and professionals from the aforementioned fields in a global and interdisciplinary dialogue on the current state of research on ancient Sparta and its territory Laconia, and on ways to move the field forward, with sessions focusing primarily on: 

(a) Spartan tradition in the 21st century 

(b) The Ancient Spartan Constitution II: Lessons for Modern Politics and International Relations 

(c) Sparta and Laconia, Cultural Heritage and Green Tourism  

In order to achieve the aims and objectives of this international event we have assembled a combination of leading scholars and outstanding early career researchers from the fields of history, archaeology, reception studies, politics and constitutional law, marketing and tourism, politicians and professionals from the UK, Greece, Austria, Italy, France, the USA, Canada, Brazil, New Zealand and Pakistan. 

The official languages of the event are English and Greek.  

For any questions, please contact the lead organiser Dr Chrysanthi Gallou

If you wish to become a member of the UoN Centre for Spartan & Peloponnesian Studies, please email;  

Conference essentials

Download the conference programme


Conference Poster


Media Sponsers


In Partnership with

Lead Organisers


Administrative Support  

  • Aggeliki Dalamanga (Municipality of Sparti, Legal Entity of Culture & Environment) 
  • Dr Metaxia Papapostolou (Sainopouleion Foundation) 
  • Amanda Samuels and Andrea Liptak (SMRO Research Team, University of Nottingham) 
  • Vicki Morris and Lauren Connor (SMRO Marketing Team, University of Nottingham) 




The University of Nottingham
University Park

telephone: +44 (0) 115 951 5151